Qu’est-il arrivé à Lexcycle.com ?

lecture d'un livre électronique

Lexcycle était une société de logiciels qui a développé l’application de lecture électronique Stanza fonctionnant sur plusieurs appareils, dont l’iPhone, l’iTouch, Apple Mac et Windows PC. L’application était en concurrence avec le logiciel de lecture électronique Kindle d’Amazon(source).

Stanza est devenu un succès, notamment auprès des utilisateurs d’iPhone qui ont téléchargé l’application à plus de 200 000 reprises en 2008, alors que le Kindle d’Amazon se vendait à environ 40 000 unités par mois(source).

Malgré son succès, Lexycle a été racheté par Amazon en avril 2009, et Stanza est devenu inutilisable sur les appareils Apple après une mise à jour d’iOS en 2011.

Nous suivrons l’histoire de Lexcycle et de l’application Stanza avant et après l’acquisition par Amazon. Nous examinerons ensuite les meilleures applications alternatives de lecture électronique disponibles sur le marché actuel.

Une histoire de Lexcycle et de leur application Stanza

La société de logiciels Lexcycle, basée à Austin, au Texas, a été fondée par Marc Prud’hommeaux(source) avec le soutien du cofondateur Abe White(source).

En 2008, Lexcycle a lancé l’application Stanza, très populaire. Cette application gratuite de lecture électronique peut être utilisée sur divers appareils, notamment l’iPhone, l’iTouch, Apple Mac et Windows PC.

Stanza permettait aux utilisateurs de transférer des livres au format eReader et ePub sur leurs appareils mobiles à partir de leur bibliothèque de bureau à l’aide d’un câble USB. Le site web de Lexcycle n’est plus en ligne, mais une version archivée est disponible(source).

Selon le site archivé, Stanza était « une application gratuite pour votre iPhone, iPad et iPod Touch ». Cela pourrait être utilisé pour télécharger une vaste sélection de plus de 100 000 livres et périodiques et les lire directement sur votre téléphone(source).

Stanza visait à révolutionner la façon dont les gens lisent en leur donnant la possibilité d’accéder au gigantesque catalogue en ligne de Lexcycle, qui contient plus de 100 000 livres, de faire glisser et de déposer des ebooks de leur bureau sur leur appareil Apple et de lire confortablement en déplacement(source).

Neelan Choksi, qui, selon son profil LinkedIn, était le PDG de Lexycle d’avril 2009 à mai 2010(source), a déclaré à VentureBeat en 2008 que « Stanza est actuellement l’application de livres électroniques numéro un pour l’iPhone ».

M. Choksi a également affirmé que les clients se précipitaient sur la plateforme pour télécharger des livres, l’un des fournisseurs de contenu de Stanza faisant état de plus de 20 000 téléchargements par jour(source).

Il a ajouté : « Si vous pouvez obtenir un lecteur d’ebook gratuit pour votre iPhone, pourquoi prendre la peine de payer pour le Kindle, ou même un lecteur plus avant-gardiste comme celui de Plastic Logic ? »

Choksi décrit le succès de Stanza sur son profil LinkedIn, en déclarant : « Avec plus de 2,4 millions d’utilisateurs dans 75 pays (en septembre 2009), Lexcycle Stanza est le lecteur de livres électroniques le plus populaire pour l’iPhone et l’iPod Touch d’Apple. »

Le succès de Stanza a attiré l’attention d’Amazon, car il est devenu évident que Stanza était en concurrence avec le logiciel phare de lecture électronique du géant du commerce électronique : Kindle(source).

Amazon.com rachète Lexcycle

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Lexcycle et son application la plus vendue, Stanza, ont été rachetés par Amazon en avril 2009(source). Après l’acquisition, Lexcycle est devenu une filiale indépendante d’Amazon. Ars rapportait à l’époque qu’Amazon insistait sur le fait qu’il n’avait pas l’intention de « tuer » Stanza ni de le fusionner avec son logiciel Kindle(source).

Cinthia Portugal, une porte-parole d’Amazon, a déclaré au New York Times : « En tant qu’unité commerciale autonome au sein d’Amazon, Lexcycle conservera son modèle économique tout en continuant à innover au fur et à mesure que de nouvelles opportunités se présentent(source). »

Portugal a ensuite déclaré au site technologique Ars : « Comme Amazon, nous pensons qu’il y a beaucoup d’innovation à venir pour les ebooks, et nous ne pouvions pas imaginer une meilleure entreprise à rejoindre pendant cette période passionnante.(source). »

Lexcycle a réitéré le commentaire du Portugal dans un billet de blog publié après que la nouvelle de l’acquisition ait été rendue publique.

Le billet de blog dit : « Cela a été une expérience extraordinaire de voir Stanza se développer à partir de nos idées de brainstorming pour devenir l’une des applications iPhone les plus téléchargées. Tout au long de cette période, nous avons essayé d’écouter et d’innover pour nos clients afin de leur offrir une excellente expérience de lecture d’ebooks(source). »

Lexcycle a conclu son message en rassurant ses clients sur le fait que l’entreprise ne s’attendait pas à ce que l’application Stanza soit modifiée en raison du rachat(source).

Amazon avait lancé l’application Kindle pour iPhone et iPod gratuitement sur l’App Store d’Apple en mars, un mois seulement avant d’acquérir Lexcycle et Stanza. Cela a alimenté les spéculations selon lesquelles le rachat était une tentative d’Amazon de s’emparer du marché des livres électroniques(source).

Qu’est-il arrivé à Lexcycle et Stanza après l’acquisition ?

Bien qu’Amazon et Lexcycle aient déclaré que Stanza continuerait à fonctionner sur les appareils Apple après la mise à jour d’iOS5 en octobre 2011, Stanza serait devenu inutilisable(source).

The Digital Reader a rapporté le 13 octobre 2011 qu’Amazon et Lexcycle avaient ignoré d’innombrables rapports d’accidents pendant la période précédant la mise à jour(source).

Le site Web technique cultofmac.com a noté que Stanza est devenu complètement inutilisable avec iOS 5. Il ne pouvait même pas exécuter des processus simples comme le chargement d’un livre électronique sans se planter. Il semble qu’Amazon ait retiré son soutien à l’application(source).

Plusieurs sources avaient alors émis l’hypothèse qu’Amazon avait laissé la mise à jour tuer l’application en ne la préparant pas aux changements apportés à iOS(source). Ces affirmations n’ont pas été confirmées, et Amazon ne semble pas avoir publié de déclaration officielle à ce sujet.

Quelles que soient les motivations, Lexcycle et son application Stanza, autrefois la plus vendue, sont passés à l’histoire après la mise à jour d’iOS en 2011.

Alternatives à Stanza

Bien que le Stanza soit désormais une liseuse électronique du passé, il existe encore d’excellentes options pour lire vos livres électroniques préférés sur votre smartphone.

Apple Books: (IOS) L’application Books d’Apple est une excellente option pour une liseuse élégante et intuitive. L’application est préinstallée sur les appareils Apple et vous donne accès à des millions de livres dans des dizaines de catégories. En outre, il peut être utilisé pour écouter des livres audio, et vous pouvez l’utiliser pour lire des PDF.

Amazon Kindle App: (IOS/Android) Amazon décrit son application comme une « bibliothèque dans votre poche » car elle ouvre à son utilisateur une bibliothèque de millions de livres, journaux et magazines du monde entier. L’interface est hautement personnalisable, et les membres d’Amazon Prime ont accès à des milliers de livres gratuits.

Libby by Overdrive: (IOS/Android) Alors que ses concurrents vous encouragent à acheter des ebooks sur leur plateforme, Libby vous permet d’emprunter des ebooks par le biais des bibliothèques locales participantes. Il vous suffit de vous connecter avec votre compte de bibliothèque et de télécharger vos titres préférés. Libby a reçu le prix  » The Best Free Software  » de PC Magazine en 2019.

Scribd: (IOS/Android) Cette application a été décrite comme le Netflix des applications de lecture électronique en raison du catalogue de quelque 500 000 livres proposés dans le cadre de son abonnement à accès illimité. Il se targue d’une interface hautement personnalisable, et Business insider l’a décrit comme « globalement l’offre la meilleure et la plus pratique pour la lecture en ligne ».

NOOK: (IOS/Android) Bien que NOOK ne soit pas l’application de lecture électronique la plus connue, elle s’adresse aux lecteurs vraiment passionnés. L’application propose gratuitement 75 000 ebooks, ainsi que des millions de romans graphiques et de magazines. Sa particularité est un système de recommandation personnalisé géré par des libraires experts.

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